Pertsakin kulkee – Verneri Poikonen valittiin nuorten MM-hiihtoihin

Verneri Poikonen hiihtää nuorten MM-joukkueessa Vuokatissa. Ella Tuovinen

Heli Hyttinen

Äänekosken Huiman Verneri Poikonen valittiin Vuokatissa hiihdettäviin nuorten MM-kisoihin. Poikonen hiihtää alle 23-vuotiaiden sarjassa perinteisen sprintin, joka kilpaillaan ensi viikon keskiviikkona.

– Vapaa on ollut minulle aina vahvempi, mutta tälle kaudelle on viety pertsaa eteenpäin tämän sprintin takia. Harjoituskausi oli onnistunut. Viime vuonna rahkeet eivät olisi perinteisen sprintissä riittäneet, Poikonen sanoo.

Tavoitteet hän asettaa realistisesti, sillä jo kisoihin pääsy perinteisellä hiihtotavalla oli hyvä onnistuminen.

– Rata on raaka, eikä profiili ole itselleni sopivin. Vähintään alkueriin on silti tarkoitus päästä.

Pientä etua on kuitenkin siitä, että Vuokatissa asuvalle Poikoselle rata on hyvin tuttu. Sekin sopii paremmin, että nyt ei kilpailla korkealla, kuten usein Keski-Euroopassa.

Poikonen siirtyy kisojen vuoksi koronakuplaan jo tämän viikon torstaina. Kaikki maajoukkueet on keskitetty kahteen majoituspaikkaan, ja esimerkiksi ruokailut on aikataulutettu kullekin joukkueelle erikseen.

MM-startin jälkeen Poikonen hiihtää aikuisten SM-kisoissa Pyhäjärvellä heti seuraavana sunnuntaina. Sielläkin on ohjelmassa perinteisen sprintti.

– Siellä tavoite on vähintään semifinaalipaikka. Mieluiten finaali, mutta perinteisellä se voi olla tiukassa.

Kommentoi