Verneri Poikonen maastohiihdon B-maajoukkueeseen

Äänekosken Huiman Verneri Poikonen lunasti ensimmäistä kertaa urallaan paikan aikuisten maajoukkueeseen. Heli Hyttinen

Miia Sulakoski

Äänekosken Huiman 22-vuotias hiihtäjä Verneri Poikonen on valittu maastohiihdon aikuisten B-maajoukkueeseen.

Nuorten maajoukkueissakin aiemmin esiintynyt Poikonen lunasti ensimmäistä kertaa urallaan aikuisten maajoukkuepaikan.

– Osaltaan osasi tulosten perusteella odottaa, mutta toisaalta vähän yllätyskin, kun koskaan ei voi tietää. Ehdottomasti positiivinen yllätys, kertoo että on aikataulussa omien tavoitteiden kanssa, eli yhden stepin lähempänä Suomen kärkeä ja A-maajoukkuetta, Poikonen iloitsee.

B-maajoukkue toimii läheisessä yhteistyössä alle 23-vuotiaiden maajoukkueen kanssa, ja harjoittelun tähtäimenä on talven 2026 olympialaiset Italiassa ja nuorten hiihtäjien nostaminen kohti maailman kärkeä.

– Valinta tuo uskoa omaan tekemiseen, ja lisäpotkua treenaamiseen. Maajoukkueleirityksillä harjoittelu on intensiivisempää, mutta toki suurin osa vuodesta tehdään edelleen itsenäisesti oman valmentajan ja treenikavereiden kanssa, Poikonen kertoo.

Kommentoi